Personas Sin Casa en los EEUU

19 Diciembre 2006

Acabo de leer un informe muy interesante por el Western Regional Advocacy Project (o Proyecto de Promoción Regional del Occidente) sobre las causas del problema de los sin hogar en los Estados Unidos. Las conclusiones principales del informe (en inglés) son:

  • La cuenta de personas sin hogar en los EEUU se tripliqué en los 1980s. Actualmente, 3 millones tienen la experiencia de estar sin hogar cada año, y más o menos 40% de ellos son niños.
  • Las razones sociales que se dice son las causas del problema de los sin hogar (por ejemplo, salud mental, problemas con drogas o alcohol, etc.) no han cambiado mucho desde los 1970s.
  • Subsidios directos del gobierno de los EEUU que ayuden a los con sueldos bajos en pagar su renta, y subsidios que construyen viviendas para los con sueldos bajos, han bajado mucho desde los 1970s, particularmente en la administración de Reagan en los primeros años de los 1980s.
  • Por otra parte, la deducción de impuestos que tenemos para el pago de interés de hipoteca, lo cual es básicamente un subsidio de vivienda para las clases media y alta, han aumentado mucho en la misma época. En 2005, el presupuesto para esta deducción es más o menos cuatro veces el presupuesto para subsidios de vivienda para la clase baja.
  • También se ha perdido viviendas publicas subsidiadas, y hay menos unidades privadas de precio bajo.
  • En consideración de todo esto, el informe concluye que la razón real del aumento brusco en los números de los sin hogar de los 1980s no es el aumento pequeño en problemas sociales, pero el decrecimiento brusco en viviendas de precio bajo. Los problemas sociales que hacen individuales necesitar vivienda de precio bajo existen definitivamente. Pero en los 1970s, no resultaron sin hogar porque podrían obtener viviendas subsidiadas o de precios bajos. No pueden ahora, entonces si queremos terminar el problema de los sin hogar en los EEUU, necesitamos mas viviendas de precios bajos, o mas subsidias. Luchar para mejor salud mental y rehabilitación de drogas es probablemente una buena idea, pero no es probable que resuelva el problema de los sin hogar.
  • Unos métodos para aumentar la cuenta de los que pueden pagar para viviendas (lo cual se puede compensar por bajar el subsidio de viviendas de las clases medias y altas):
    • Aumentar el pago mínimo, para que los con trabajo pueden pagar mas para su hogar.
    • Dar más ayuda de renta a los que no pueden pagar bastante ahora.
    • Dar más ayuda de otros pagos (salud, cuidar niños, comida, ropa), para tener más para la renta.
    • Construir más viviendas de renta baja.

Aquí hay unos otros pensamientos, basado en informes de 2005 de la Oficina del Censo de los EEUU:

  • Actualmente, el pago mínimo federal es $5.15 por hora. Con este pago, alguien que trabaja 52 semanas en un año, 40 horas por semana, ganaría $10,712, lo cual es más o menos el nivel oficial de pobreza para un adulto soltero, y mucho bajo del nivel oficial de pobreza si esta persona tiene familia.
  • 12.6% de estadounidenses viven en pobreza actualmente.
  • Los 20% más pobres hogares (es decir 23 millones de hogares) en los EEUU ganan menos que $19,000 por año.
  • Según expertos, se debe pagar menos que 30% de los sueldos de la casa para la renta (25% según el Socio Nacional de Agentes de Bienes Raíces, 28% según Fannie Mae y el Socio Nacional de Constructores de Casas, 30% según el Centro de Bienes Raíces de MIT, por ejemplo). Según esto, un hogar con sueldos de $19,000 por año debe pagar menos que $475 por mes en renta.
  • La Oficina del Censo dice que hay solamente 8.2 millones de unidades de renta (ocupadas o vacías) que cuestan $475 por mes o menos. Porque hay 23 millones que necesitan vivienda como esto, este cálculo simple dice que probablemente solo 36% de las casas más pobres en los EEUU pueden encontrar vivienda de renta que pueden pagar. Tal vez unos pueden comprar casas, pero probablemente la mayoría rentan... No es extraño que tengamos un problema.